LVMH dumpt Tiffany’s "uit patriottisme", rechtszaken vliegen rond

Ring in doosje van juwelier Tiffany's
Foto: graceliuphotos / Shutterstock.com

Luxegroep LVMH neemt juwelier Tiffany's dan toch niet over: de groep van Bernard Arnault verbreekt de miljardenverloving, zogezegd door toedoen van de Franse regering. Een hevige juridische strijd is het gevolg.

 

Politiek bemoeit zich

Door de coronacrisis heeft LVMH zijn interesse verloren in Tiffany's, de juweliersketen die het vorig jaar nochtans het duurste overname-aanzoek deed uit zijn geschiedenis. De deal van veertien miljard euro kan volgens de Louis Vuitton-moeder niet doorgaan, meldt Reuters. Nochtans lieten beide bedrijven vorige maand nog weten door te zetten, zij het dan met drie maanden vertraging.

 

LVMH vroeg nu echter nog meer uitstel: de luxegroep zegt een brief te hebben ontvangen van het Franse ministerie van Buitenlandse Zaken met het verzoek om de overname van Tiffany & Co uit te stellen tot na 6 januari 2021, aangezien Amerikaans president Trump dreigt met extra importheffingen op Franse producten. De Franse regering zou daarom momenteel geen zin hebben in een Frans-Amerikaanse miljardendeal.

 

“In strijd met patriottische verplichtingen”

Dat verzoek zou de Amerikaanse juwelier hebben geweigerd, waarop het bedrijf van multimiljardair Bernard Arnault nu verklaart "daarom niet in staat te zijn om de overname van Tiffany & Co te voltooien". Tiffany heeft meteen een rechtszaak aangespannen om LVMH te dwingen de overeenkomst toch na te komen, waarbij de juwelenverkoper de Franse groep ervan beschuldigt de deal opzettelijk en onterecht te vertragen. De advocaten verwerpen ook het argument dat LVMH aan de overname kan ontsnappen als die "op de een of andere manier in strijd is met haar patriottische verplichtingen als Franse onderneming".

 

Wars van patriottisme, is de voornaamste reden om de deal op te blazen toch wellicht de economische schade door de coronacrisis. De luxe-industrie wordt geconfronteerd met een ongekende omzetdaling na een decennium van spectaculaire groei, waarbij de inkomsten dit jaar naar verwachting met maar liefst 35% zullen dalen. Het zal tot 2022-23 duren voordat de omzet weer op het niveau van 2019 komt, aldus adviesbureau Bain.

 

LVMH geeft die economische beweegredenen nu ook grif toe, aangezien de luxereus meedeelt Tiffany & Co ook op zijn beurt voor de rechter te slepen. Tiffany zat al langer te azen op een rechtszaak, haalt de Vuitton-eigenaar scherp uit, maar dat is ongegrond: de juwelenverkoper zou slecht beheerd zijn tijdens de coronacrisis en wordt beschuldigd van oneerlijke praktijken. Ook de vooruitzichten van het Amerikaanse merk zouden erg teleurstellend zijn.

(Update 11/9 11u01: toevoeging van de rechtszaak die LVMH aanspant tegen Tiffany's.